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Laura Weissbecker, une actrice française à Hollywood

Si l’actrice franco-américaine Laura Weissbecker a démarré sa carrière en France, avec des réalisateurs tels Tonie Marshall, Cédric Klapisch ou Élie Chouraqui, elle est aujourd’hui une actrice internationale, et partage sa vie entre la France et Los Angeles depuis 2013. Elle a tourné en Allemagne et en 2012 elle tient le principal rôle féminin dans la méga-production de Jackie Chan, ‘’Chinese Zodiac’’, pour lequel elle a remporté le prix de la meilleure nouvelle actrice lors de la cérémonie des Huading Awards en Chine. En 2020, en pleine pandémie, elle coécrit et coproduit le film ‘’COVID-19 Ground Zero’’ (2021) de Mustafa Ozgun, où elle tient le premier rôle. Ce film très personnel pour l’actrice, a été présenté dans de nombreux festivals, dont DWF, le Chelsea Film Festival, le Macao Film festival, le festival du film de Colmar et fait partie de la sélection du San Diego French Film Festival 2023, dont elle est la marraine. Nous l’avons rencontrée quelques semaines avant qu’elle ne s’envole pour le Festival de Cannes.

Laura Weissbecker French Actress

Laura Weissbecker

Vous partagez votre vie entre la France et les USA depuis 10 ans. Qu’est ce qui vous a donné envie de venir à Los Angeles ?


The weather!!! (rires) Je plaisante, bien sûr, mais c’est vrai que le temps et la nature avec ces grands parcs naturels, la proximité de l’océan et cette lumière incroyable toute l’année font de la Californie un endroit où il fait bon vivre. Et évidemment, Los Angeles est la ville du cinéma par excellence, même si paradoxalement, la grande majorité des tournages américains auxquels j’ai participé se sont passés ailleurs (par exemple, à Porto Rico pour la série américaine ‘’Mad Dogs’’…). Je reste aussi très attachée à la France et à mon Alsace natale, il est important pour moi d’y vivre aussi. Paris et Los Angeles se complémentent très bien, Paris est une ville urbaine et très riche d’un point de vue culturel, je vais souvent au théâtre et à de nombreux événements culturels, il est facile d’y rencontrer les gens, boire un café etc. sans avoir à conduire des heures, les distances sont bien plus courtes.


Quelles sont les différences dans le travail d’actrice entre les différents pays ou vous avez pu jouer ? 


Les Etats-Unis et la France sont plus proches, la Chine est totalement différente ! 


Aux Etats-Unis, c’est très business, on ne parle pas au réalisateur en dehors du plateau, tout passe par les agents et managers, tout vise l’efficacité et il y a beaucoup de moyens. 


En France, c’est plus à taille humaine, moins de monde sur un plateau, la pause déjeuner est beaucoup plus longue et sacrée, l’occasion d’échanges.


En Chine, il y a encore plus de monde sur un plateau qu’aux Etats-Unis, plein d’assistants partout (dont on ignore souvent la fonction), tout est assez dernière minute et il faut être prêt à tout changement, être disponible 24h sur 24, les journées sont longues 15 à 18h (alors qu’environ 12h pour des tournages français ou américains), une pause déjeuner d’un quart d’heure, et souvent on travaille 7 jours sur 7 (pour les grosses productions comme Jackie Chan, 6 jours sur 7). Tout l’argent dépensé se voit à l’écran et n’est pas dépensé pour le confort humain (pas de chauffage, hôtel et nourriture extrêmement sommaires…). Mais les gens sont très sympas et comme en France, aiment parler. Jackie Chan invite systématiquement tous ses acteurs et techniciens à dîner chaque soir, les relations humaines sont importantes.


En plus du cinéma, vous êtes comédienne, auteure et chanteuse. Comment ces différentes activités artistiques se complètent-elles ? Est-il complexe de passer de l’une à l’autre ?


Je suis avant tout comédienne mais j’aime aussi écrire. J’ai écrit ‘’Comment je suis devenue Chinoise’’ qui a reçu le prix du lys à la foire du livre de St Louis. Il y a plein d’autres textes que j’ai commencé à écrire et que j’espère voir publiés un jour. Co-écrire le scénario de ‘’COVID-19 Ground Zero’’ m’a donné envie d’écrire plus pour le cinéma et les séries, j’ai plusieurs scénarios en écriture. En ce qui concerne la musique, j’adore la poésie, j’en écris depuis que je suis toute petite. Mais personne ne lit de poésie; en écrivant les paroles de chansons (comme par exemple ‘’NY is tough’’ et ‘’Remember these lives’’ qui sont 2 chansons dans le film ‘’COVID-19 Ground Zero’’), je retrouve ce bonheur d’écrire de la poésie, et c’est fun de les chanter ensuite !

Laura Weissbecker movie Covid-19 Ground Zero

Le film Covid-19 Ground Zero, est très personnel. Pouvez-vous nous raconter comment est né ce projet ? 

Je connaissais Mustafa Ozgun car j’avais déjà tourné avec lui dans un film franco-chinois. Il m’a appelée pour me proposer de travailler sur ce projet et j’ai immédiatement eu envie de coécrire. Mustafa a accepté et je lui ai fait des propositions. J’ai parlé à beaucoup de médecins, des infirmières, pour m’ ancrer dans la réalité et puis, je n’ai pas eu le coronavirus, mais il y a 7 ans, j’ai connu de graves soucis de santé, quelque chose qui se rapproche de cette maladie. Je connais parfaitement ce qu’est le fait de ne pas pouvoir respirer, d’être en soins intensifs et intubé. J’ai fait beaucoup de rééducation respiratoire pour récupérer mon poumon. Faire ce film était important pour moi, car dès le départ, dès que l’on a connu les premières victimes du coronavirus, j’étais hyper stressée.


NDLR: Covid-19 Ground Zero est actuellement disponible en streaming sur Tubi TV, ce qui permet au plus grand nombre de voir le film.


Avez-vous des actrices que vous admirez particulièrement ? Des réalisateurs avec qui vous aimeriez tourner ?


J’aime beaucoup les comédiennes Juliette Binoche ou Isabelle Huppert qui ont des carrières complètes avec des films à gros budget grand public et d’autres plus indépendants. Aux Etats-Unis, j’admire Reese Witherspoon pour les mêmes raisons, elle peut faire de la comédie, des films très grand public, elle est hyper drôle, mais elle fait aussi des drames, des films qui ont un message, elle a son book club, elle est hyperactive, elle prend sa carrière en main en étant aussi productrice. J’aime aussi Jessica Chastain qui est excellente et j’apprécie ses choix de films, elle a un côté très féministe. 


J’espère retourner un jour avec Cédric Klapisch qui est un réalisateur génial que j’admire beaucoup, j’aime aussi beaucoup les films d’Emmanuel Mouret, de Michel Hazanavicius qui ont tous deux un humour génial et très différent, et évidemment Jacques Audiard, Jean-Jacques Annaud, Lisa Azuelos. Aux Etats-Unis, j’aime beaucoup James Gray. 


Vous partez bientôt au festival de Cannes dans le cadre d’un projet de film. Pouvez- vous nous en dire plus?


Je suis en écriture sur un film qui se passe pendant la Première Guerre mondiale sur la première femme médecin française.


En juin, on vous retrouvera en Californie pour le San Diego French Film Festival (11 au 13 juin 2023) dont vous êtes la marraine. Pouvez-vous nous en parler?


C’est un grand honneur pour moi d’être l’ambassadrice du Festival du Film Français de San Diego cette année. J’ai la chance de voyager dans le monde entier pour mon travail, et c’est toujours un plaisir de promouvoir partout la beauté de la culture et de la langue française. La France est connue dans le monde entier pour son cinéma et sa gastronomie. Le Festival du Film Français de San Diego combine les deux dans une expérience unique sur la côte ouest. Je suis ravie d’en faire partie.

San Diego French Film Festival 2023

Pour en savoir plus 

Photos: avec l’autorisation de Laura Weissbecker


About the Author

Laurence de Valmy est une artiste française qui vit et travaille à San Diego. Elle est artiste peintre créatrice de la série POST, revisitant l'histoire de l'art a travers des Instagram peints. Son travail est exposé en galeries et foires d'art. Elle rédige le blog "The Curious Frenchy". https://www.instagram.com/laurencedevalmy/

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