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La Diagonale des Fous ou Grand Raid : La Réunion Edition 2022, 30è anniversaire

Quand on est en France, l’Ile de la Réunion, appelée Ile Bourbon jusqu’en 1793, est associée à la meilleure vanille au monde, puisque c’est là qu’Edmond Albius a découvert en 1841 comment polliniser manuellement les orchidées qui donnent les gousses de vanille. 


La Réunion c’est aussi le piton de la Fournaise, l’un des volcans les plus actifs au monde, que régulièrement les amateurs viennent admirer. Et enfin, la Réunion, c’est surtout l’incroyable réussite de ce que les Français appellent le « vivre ensemble » : ici le métissage ethnique et le mélange des différentes religions font que des communautés aussi différentes que les Malbars d’origine Indienne et Tamoul vivent et travaillent avec des chrétiens ou musulmans, quelles que soient leurs origines ethniques. On est réunionnais avant tout et on peut cumuler deux religions sans difficultés. 


Mais depuis 30 ans cette année, la Réunion est pour les sportifs amateurs de sensations fortes LE rendez-vous du Grand Raid, la diagonale des fous, appelée « la diag » par les intimes. Cette année ils étaient 2728 sur la ligne de départ à St Pierre, venant du monde entier. 165 km, avec environ 9.000 mètres de dénivelé d’habitude, mais pour corser le tout, cette année c’était un dénivelé  positif de 10.210 mètres et 169 km.

grand raid the reunion island ultra trail France

Crédit Photo : Antoine and Ursula Trépant


Le parcours commençait jeudi 20 octobre à 21 heures et c’est ce vendredi 21 octobre que le premier a franchi la ligne d’arrivée en 23 heures 14 minutes. Benat Marmissolle a forcé l’admiration de tous, par son humilité et son courage mais aussi son amour pour l’île. Il a renoncé à une qualification en équipe de France pour participer au Grand Raid. La surprise a ensuite été créée par la performance de celle qui est arrivée 1ère chez les femmes : Courtney Dauwalter et qui est 4è au classement général, après une course en 24 heures 37 minutes (la numéro 2 féminine Anne-Lise Rousset-Séguret gagnante du GR20 cette année, est arrivée en 28 heures 58 minutes). 


Courtney Dauwalter Grand Raid The Reunion Island France Ultra Trail

Courtney Dauwalter Grand Raid The Reunion Island France Ultra Trail

Courtney Dauwalter Grand Raid The Reunion Island France Ultra Trail

Crédit Photos : Isabelle Vaurie


Pour sa première participation au Grand Raid, Courtney Dauwalter a fait l’unanimité grâce à son état d’esprit et son sourire radieux d’un bout à l’autre de la course. Spécialiste de l’Ultra-trail, gagnante du Moab 240 en 2017, de la Western States 100 en 2018 et l’ultra Trail du Mont Blanc en 2019 et 2021, elle est la première femme à avoir un tel palmarès. Médaillée, le drapeau américain dans la main, elle a illuminé le podium en donnant l’impression qu’elle était aussi fraîche qu’après une bonne nuit de sommeil. C’est son compatriote Ben Dhiman qui est 3ème, avec un temps de 24 heures 20 minutes. 


Crédit Photo : Antoine and Ursula Trépant


L’Amérique était donc ce weekend à l’honneur dans ce département français du bout du monde qui a su réserver le meilleur accueil à tous les sportifs, avec de nombreux bénévoles comme tous les ans, pour les soutenir et les accompagner sur ces sentiers pour le moins escarpés. Les derniers étaient attendus le dimanche vers 16 heures alors que les premiers étaient arrivés le vendredi soir… la diagonale est bien un rythme de fou.


Crédit Photo d’En-tête : Antoine and Ursula Trépant


About the Author

Isabelle Vaurie est agrégée d'anglais et diplômée en sociologie. Elle enseigne dans le supérieur et elle vit depuis 2021 sur L'Ile de la Réunion où elle a posé ses valises après de nombreux voyages et déménagements.

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