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Explorons le Paradis Intellectuel : L’Héritage de la Culture des Cafés Parisiens

Notre voyage en France a commencé par une visite à Paris, la ville lumière et nous nous retrouvons de retour dans la capitale française où nous sommes ici pour nous plonger dans la culture des cafés qui est au centre de la vie parisienne. Rejoignez-nous pour un voyage à travers le temps et les goûts en explorant les cafés les plus emblématiques et les plus durables de Paris ; des lieux qui ont profondément façonné la société moderne, non seulement en France mais bien au-delà, en offrant un terreau fertile à nombre des grands artistes et penseurs du XXe siècle.

Parisian Café Culture

Ilya Répine | Café parisien , 1875


L’histoire de la culture des cafés parisiens

Les cafés transcendent leur fonction de simples fournisseurs de café ; ils constituent des espaces distincts, séparés de leur environnement urbain, où les individus peuvent s’engager dans un discours intellectuel et une contemplation. Depuis le XVIIIe siècle en Europe, les cafés sont des lieux où convergent intellectuels, artistes et penseurs pour échanger des idées, trouver l’inspiration et diffuser des informations qui ont profondément influencé le paysage culturel de l’Europe et au-delà. On ne peut s’empêcher de se demander : des personnalités comme Karl Marx, Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir, Albert Camus, Virginia Woolf, James Joyce, Frantz Fanon et WEB Du Bois auraient-elles émergé sans le terrain fertile offert par le café ?


L’Europe du siècle des Lumières regorgeait d’idées et de perspectives nouvelles. C’est à cette période, entre les XVIIe et XVIIIe siècles, que la tradition de se réunir pour partager des idées philosophiques et engager des discussions « le salon » a commencé à s’enraciner dans la société européenne. À mesure que l’Europe se démocratisait, cette coutume s’est propagée des cercles d’élite à la vie publique « jusque dans les cafés » où artistes, intellectuels et révolutionnaires discutaient de tous les aspects de la vie.


Pendant la Révolution française, alors que la structure de la société était bouleversée et que de lourds débats politiques et économiques dominaient le discours, le café offrait un espace de discussions passionnées sur les idées de l’époque. La Restauration Bourbon qui a suivi a été témoin d’une modération de l’intensité de la vie dans les cafés, évoluant vers l’institution sociale détendue qu’elle reste aujourd’hui.


Le premier café de Paris a ouvert ses portes en 1672, mais ce n’est que près de 15 ans plus tard que le Café Procope s’est imposé comme une institution culturelle dans la vie parisienne. En 1720, il y avait près de 300 cafés à Paris, un nombre qui passa à 1 000 en 1750 et à près de 2 000 à la fin du XVIIIe siècle. Depuis sa création, le café a apporté chaleur et nourriture aux artistes et penseurs, favorisant un esprit de communauté, de conversation et de créativité qui a profondément façonné la vie parisienne, la culture française et la société mondiale.

Parisian Café Culture

Fernand Lungren | Le Café, 1882


Les Grands Cafés de Paris

Le Café Procope

Nous commençons notre visite à l’origine avec le Café Procope, le plus ancien café de Paris, en activité depuis 1686. Sur le modèle des cafés traditionnels du Moyen-Orient et de l’Asie occidentale, le Procope a introduit à Paris le café, une offre relativement exotique à l’époque. Sa clientèle d’élite, dont Voltaire, Rousseau et Diderot, renforçait encore son attrait. Avec des miroirs modernes et des tables en marbre, le Procope possédait tous les éléments nécessaires à la confection d’un grand café. Tous les cafés parisiens ultérieurs font remonter leurs origines du Procope.

Adresse : 13 Rue de l’Ancienne Comédie, 75006 Paris


Les Deux Magots

Au cœur de Saint-Germain-des- Prés se trouvent Les Deux Magots, un coin magique de Paris qui a nourri depuis 1885 certains des artistes et penseurs les plus importants du XXe siècle. Existentialistes et surréalistes fréquentaient ce café, dont Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre, qui habitait au coin de la rue. Les Deux Magots créent même leur propre prix littéraire en 1933, attestant de leur riche histoire intellectuelle.

Adresse : 6 Place Saint-Germain des Prés, 75006 Paris


Café de Flore

À seulement un pâté de maisons des Deux Magots se trouve peut-être le plus emblématique des grands cafés de Paris : le Café de Flore. Fondé en 1870, le café a fini par surpasser en renommée son rival, Les Deux Magots. Fréquenté par la haute société, le Café de Flore conserve néanmoins son héritage littéraire, philosophique et artistique. C’était un lieu de prédilection pour Hemingway, Picasso et Fitzgerald, chacun contribuant à son riche passé.

Adresse : 172 Boulevard Saint-Germain, 75006 Paris

Parisian Café Culture

La Rotonde

A Montparnasse, le Café La Rotonde, fondé en 1911, attirait artistes et intellectuels avec sa politique unique consistant à accepter des croquis sur des serviettes en échange de café. Diego Rivera et Pablo Picasso faisaient partie des artistes dont les œuvres ornaient ses murs. La proximité de La Rotonde avec l’atelier de Picasso en faisait un lieu de rassemblement naturel pour la communauté artistique de Montparnasse.

Adresse : 105 Boulevard du Montparnasse, 75006 Paris


Le Dôme

En face de La Rotonde se trouve Le Dôme, le premier café de Montparnasse à attirer une foule intellectuelle et artistique distincte. Connu sous le nom de Dômiers, ce public comprenait Anaïs Nin, Amedeo Modigliani et Wassily Kandinsky. Au début des années 1900, Le Dôme était l’épicentre de la société parisienne d’avant-garde, où les idées fleurissaient au milieu de conversations animées.

Adresse : 108 Boulevard du Montparnasse, 75014 Paris

Parisian Café Culture

La Closerie des Lilas

Ouverte en 1847, La Closerie des Lilas est devenue célèbre pour sa terrasse ornée de lilas, lieu de prédilection de Charles Baudelaire et d’Émile Zola au XIXe siècle. Hemingway a immortalisé le café dans ses œuvres, trouvant son inspiration au milieu de sa verdure. Aujourd’hui, les tables en marbre gravé rendent hommage au passé illustre du café, préservant son riche héritage pour les générations futures.

Adresse : 171 Boulevard du Montparnasse, 75006 Paris

Parisian Café Culture

Le Chapeau Bleu, Closerie des Lilas John Duncan Fergusson (1874-1961)


Café de la Paix

Surplombant le Palais Garnier, sur la rive droite, se trouve le Café de la Paix , l’un des cafés les plus anciens et les plus grands de Paris, fondé en 1862. Fréquenté par Victor Hugo et Sergueï Diaghilev, entre autres, le Café de la Paix dégage une élégance intemporelle. Assis sur sa terrasse, on imagine aisément les sommités de la société parisienne engagées dans une conversation animée autour d’un café.

Adresse : 5 Place de l’Opéra, 75009 Paris

Parisian Café Culture

Constantin Korovine (1861-1939) | Café de la Paix, Paris


La Coupole

Ouverte en 1927, La Coupole figurait en bonne place dans les Années folles de Paris, accueillant des sommités telles que Hemingway, Miller, Picasso et Matisse. Joséphine Baker fréquentait le café, ajoutant à son attrait en tant que centre d’activité artistique et intellectuelle.


Fouquet’s

Fondée en 1899, Fouquet’s incarne la quintessence de l’élégance parisienne. Situé à l’angle de l’avenue des Champs-Élysées et de l’avenue George V, il est depuis longtemps le lieu de rendez-vous privilégié des parisiens travaillant dans le cinéma, accueillant des dîners de gala après la cérémonie des César.


Le café parisien reste une institution remarquable, incarnant une tradition de rassemblement communautaire, de créativité et d’échange intellectuel. Des beaux jours de Sartre et Beauvoir jusqu’à nos jours, le café continue d’inspirer, offrant un espace où la magie est possible ; un endroit pour rêver, créer et se connecter. Elephantine s’inspire de cette tradition, embrassant l’alchimie unique du café comme lieu de possibilités et d’exploration.


Alors que nous concluons notre voyage à travers les grands cafés de Paris, nous vous invitons à savourer la riche tapisserie d’histoire et de culture tissée dans le tissu de chaque café, et à découvrir par vous-même la magie de la culture des cafés parisiens.




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